History

The Practice of NCAIM

The predecessor of NCAIM, the Hungarian Microbiological Gene Bank (HMGB) was established in 1974. In the early years the HMGB existed as a decentralised organisation. It consisted of some 30 research- and industry laboratories that were grouped according to their special expertise such as plant protection, soil-, medical-, veterinary-, food microbiology and so on. The co-ordinating centre resided in our culture collection in the Department of Microbiology of the University of Horticulture and Food Science, Budapest. 
Running and managing culture collections in the form of a decentralised national organisation can serve the purpose to a certain extent, as our ten years experience did show. It was certainly less expensive since costs were shared, further development and expansion of the organisation was impractical. 
The idea of centralisation and establishing a national collection was supported by two major motives. One was the need to establish a culture collection of micro-organisms of industrial and agriculturalimportance. The other one was the intention to acquire the status of an international depository authority for patent strains. The then opening Hungarian Biotechnology Program in the years 1983-1986, National Community for Developments provided substantial support to our collection and enabled its for development. It was decided that a national culture collection would be established in our culturecollection by leveraging existing facilities and equipment In 1985, the name of the culture collection was changed to National Collection of Agricultural and Industrial Micro-organisms (NCAIM). 
In the following year on June 1, 1986 NCAIM was approved as an International Depository Authority. 
NCAIM became independent from the Department of Microbiology in January, 1994. Since then, the culture collection has existed as a separate Department. In the year 2000 was established a newuniversity, Szent István University with ten Faculties. It was named after Szent István, who was the first Hungarian King who reigned from 1000 to 1038. Three Faculties of University of Horticulture and Food Science joined to Szent István University in 2000. Following the expansion and reorganisation of the university, NCAIM became part of the Faculty of Food Sciences of Szent István University. In2004 NCAIM became part of the Faculty of Food Sciences, Corvinus University of Budapest. From 1986 to 1994 the national culture collection was funded by the Ministry of Agriculture. From 1994 NCAIM is being financially supported by the Ministry of Education.

The main function of NCAIM is to

  • collect, maintain and store bacteria, filamentous fungi and yeasts with relevance for biotechnology, different areas of microbiology and to teaching
  • receive, preserve, and maintain strains for the patent purposes under Budapest Treaty and for safe deposit
  • supply institutions, scientists, and students with NCAIM cultures
  • offer identification services to the industry and research laboratories
  • provide data on NCAIM strains in form of printed catalogues, or online
  • make available training courses, and provide consultations.

Cultures maintained in NCAIM

 

 

1976

1986

1996

2010

Bacteria

38

218

520

1140

Filamentous Fungi

92

168

240

310

Yeast

75

470

780

1570

Total

205

856

1560

3020

Culture collections are important to biotechnology for a variety of reasons. Their prime function is to collect and to provide a wide range of pure and authentic micro-organisms that are of past, present orpotential future interest. As you can see the number of strains maintained at NCAIM has exponentially increased.

 

Patent deposits maintained at NCAIM

 

Bacteria

218*

214**

Filamentous Fungi

66

37

Yeast

24

15

Virus

22

-

Total

330

266

* Patent deposit under national regulations 
** Patent deposit under Budapest Treaty

At present, the NCAIM keeps more than 600 patent strains, 238 among them are under the regulation of Budapest Treaty.

 

Research Activity at NCAIM

  • Study of survival of microorganisms preserved and maintained with different methods
  • Comparative study of the yeast biota of natural and man-made habitats
  • Classification and identification of yeast strains, description of new yeast species
  • Taxonomic study using modern molecular biology methods
  • Biodiversity of yeasts in foods and beverages
  • Investigations of microbial contaminants in industrial products
  • Consultancy for hygiene in factories
  • Investigations of spoilage of food products, beverages etc. during transport and storage
  • molecular characterisation of industrial starter yeast cultures

Capabilities at NCAIM

  • Morphological, physiological and biochemical characterisation
  • Determination of G+Cmol % composition of the DNA by spectrophotometric method
  • nDNA-nDNAhybridization by spectrophotometric method
  • Electrophoretic karyotyping
  • Random amplified polymorphic DNA analysis (RAPD - analysis)
  • Restriction analysis of amplified ribosomal RNA coding DNA

Membership in International organisations

NCAIM has been a member of the World Federation of Culture Collections (WFCC) since 1976 
NCAIM has actively contributed to the European Culture Collection Organisation (ECCO) businesses since 1983 
NCAIM is a member of the UNESCO Network of Microbiological Resources Centres (MIRCEN) since 1989. NCAIM is one of the seven Culture Collection and Patents MIRCEN Centres all over theworld. 
During last years the NCAIM contributed to the organization and to hold of lectures, practical-labworks and demonstrations of three training course and a seminar in Budapest, Malta and Sao-Paulo.

 

MIRCEN Activity of NCAIM

International Training course on "The Role and Services of Culture Collections in Biotechnology" 
1989, Budapest 
The programme considered of lectures, practical-lab works and demonstrations. 
Seminar on "Biotechnological Patenting" 
1989, Budapest 
Lectures were given by international experts and local contributors including NCAIM staff.. 
International Training course on 
"Fundamentals of Microbial Physiology and Genetics" 1990, Malta 
International Training course on " Yeast taxonomy" 1994, Sao-Paulo 
Lectures and practical -lab works and demonstrations were given by NCAIM researchers.

 

Participants of MIRCEN fellowships and ASM Travel Award at the NCAIM 1993-2002

Julia Blatnik Slovenia 
Kalyani Mani India 
Reneta Vadkertiova Slovakia 
Dr. Krassimira Christova Bulgaria 
Lilia Tzerovska Bulgaria 
Maria Nikolova Bulgaria 
Anna Misiewicz Poland 
Barbara Malinaric Yugoslavia 
Lorina Levinskaite Lithuania 
Algimanthas Paskevicius Lithuania 
Jurate Repeckiene Lithuania 
Doina Canja Romania 
Dr. Moses Odhiambo Kenya 
Maria Stella Medina Venezuella 
Santy Diamantopulou Greece 
Margorzata Piotrowska Poland 
Rozana Troja Albania 
Galina Lisinckina Russia 
Daniil Naumoff Russia 
Vera Arzumanian Russia 
Anna Makeeva Russia 
Sanja Sikora Crovatia 
Mona Popa Romania 
Mimoza Stermasi Albania

In the last years in the frame of UNESCO-MIRCEN Short-term Fellowship Programme and ASM Travel Award from 13 countries 24 young researchers, PhD students came to NCAIM for 1-3 monthfellowship to study and apply of modern molecular biology techniques in yeast taxonomy and modern methods for preservation and maintenance of microorganisms and managemant of culture collection and procedures of patent deposit under Budapest Treaty.

The NCAIM has good cooperations with other culture collections and institutes world-wide.

1996-1998 "Comparative studies of yeast spoilage by molecular techniques" Department of Clinical Veterinary Science, University of Bristol, Langford, UK 
1998-2000 "Molecular characterisation of yeast biodiversity" Japan Culture Collection, RIKEN, Hirosawa, Wako-shi 
1999-2001 "Characterisation of spoilage yeasts in food and beverage ecosystems" Department of Microbiology and Biochemistry, University of the Orange Free State, Bloemfontein, South Africa 
2002-2004 "Comparative molecular ecology of epiphytic yeasts" Japan Culture Collection, RIKEN, Hirosawa, Wako-shi 
At the last years we had some bilateral collaborative research projects focused mainly on aspects of yeasts biodiversity.